一、学习型城市发展的原因

  1.关注“城市”的原因

   需要注意的是,最初的时候,学习型地区这一概念可以适用于不同的地理区域,例如省、市、区、县等。在很多情况下,学习型地区可以指城镇或社区。但是,国际社会重点关注的是城市(杜克,2010)[3],因为城市是实现人的全面发展和社会价值的主要区域(杜卡斯,2010)[4]。联合国人口活动基金会(2010)[5]指出,从原则上来说,要想解决社会问题和环境问题,城市能够提供比农村更为合适的条件。城市能够提供更多的工作机会和更高的收入。由于城市的规模优势,在管理良好的情况下,城市能够更有效地提供受教育的机会、医疗保健和其他服务。此外,城市还能够动员社会各个阶层特别是女性积极参与;城市生活能够缓解人口增加对自然栖息地和生物多样化带来的压力。

  经济合作与发展组织的早期分析(赫斯,1993)[6]强调城市社区作为良好的学习区域的三大优势,即:市民能够将学习与周围环境相联系起来(20世纪90年代初期,经济合作与发展组织国家的大多数人民生活和工作在城市,近60%的人民生活在人口超过10万的城市);城市能够提供各种各样的教育和培训机会;城市能够提供社区主导的学习和行动。

  关注城市的另一个原因是发展中国家城市化的快速发展。据统计,2008年,全世界一半以上的人口都生活在城市和城镇。发达国家的人口增长几近停滞。由于城市化的快速发展和大量农村人口涌入城市,发展中国家的农村人口也不再增长,几乎所有的人口增长将出现在发展中国家的城市区域。联合国人口活动基金会(2010)[7]预测,到2030年,城市人口将由2009年的34亿增长到50亿,主要增长区域为非洲和亚洲。

  针对知识社会和知识经济,拉森(1999)[8]认为,城市及其周边区域能够形成资源、制度结构、现代科技和国际价值观的最佳组合,使其成为21世纪知识社会的孵化器和驱动器。萨森(1996)认为,即使在数字化和全球化程度最高的社会中,其经济依然依赖于地方资源、人力资源和物力资源。尼翰(2007)[9]则认为,在一个城市这样相对小规模的区域,能够更好地制订规划方案,采取灵活的方式和方法解决日常问题。民众之间的亲密接触,相互认同的社会身份及共有的历史,使他们能够相互合作,共建“社会资本”。但是,在整个一个国家这样大的范围,情况则有很大的不同。

  从提升企业的创造力来看,盖斯塔夫森(2007)[10]认为,创新需要不同部门的相互配合,这种配合相当复杂,在大的社会范围和地理区域内尤为困难。特别是专业化程度高的研究部门、中小企业需要与劳务部门、培训机构、管理机构和当地政府部门相互配合;与其相比较,制药业、电信业等行业中的大企业对当地公共资源的要求则相对较低。

  总之,在构建学习型社会的过程中,国家政府部门需要发挥重要作用来制订大的目标和愿景,但是具体贯彻执行的是地区、城市和社区。国家是由不同地区、不同城市和不同社区组成的。因此,法里斯(2001)1]推崇自下而上的方法,即“通过每个社区的参与来构建学习型国家”。

  2.关注“学习”的原因

  在知识经济时代,面对全球化的浪潮,科技基础设施完备、通信网络完善、人力资源丰富的城市更易成为时代的弄潮儿。经济合作与发展组织(2001)[12]认为,居民受教育程度越高的城市,其经济越具有活力;居民的受教育程度与就业率的高低有着直接的联系。从企业的角度而言,IBM(2010)[13]认为,重视终身学习的教育系统对城市的发展至关重要,可以帮助城市吸引和留住能力强的就业者,帮助提升城市的吸引力,提高居民的生活质量。

  联合国人居署(2008)14]认为,对发展中国家而言,人力资本是城市发展的重要因素,地区和城市是人力资本开发和形成的重要场所。事实上,只

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